Purchase nurtures unity and generational stability for Oaxacan Farmworker Families in Fresno

FRESNO, Calif. – For Marcelino Santos and homeowners at Comunidad Nuevo Lago, the combination of resident ownership, generational housing affordability and rent stabilization creates more than just financial freedom.

It keeps families together.

“What excites me the most about buying the community is we managed to lower the rent and we are at ease, knowing that they are not going to separate us as a Oaxacan community,” said Santos, Vice President of the Board of Directors for Comunidad Nuevo Lago, which translates to “New Lake Community.” “I feel very satisfied with the achievement we have made so far and we are going to continue improving this beautiful place where I have been living for 25 years and someday I would like to have the joy of having many grandchildren here and being a happy grandfather.”

Homeowners purchased their community Feb. 29 for $7.625 million, which was financed by ROC USA Capital, and two programs from the State of California – Manufactured Housing Opportunity and Revitalization Program (MORE) and SERNA (a farmworker specific grant program named after the late Joe Serna, Jr., who was an activist and mayor of Sacramento). While rent typically increases after a resident purchase, at Comunidad Nuevo Lago, the rent will decrease for each homeowner by about $175 per month.

“Farmworkers are some of the hardest working people in our country, and they often face difficult working and housing conditions,” said Michael Sloss, Managing Director, ROC USA Capital. “Helping to provide housing stability and security is hugely impactful here because there are benefits across generations, ranging from health and well-being to wealth generation. ROC USA Capital was excited to work with the State of California to provide funding to this community.”

The 60-home ROC is located in Fresno, Calif., surrounded by agricultural farmland, specifically rows of grape vines. Nearly all the homeowners at Comunidad Nuevo Lago are Oaxacan and farm workers, who took the time to learn a whole new process and dedicated hours and many late nights, after work, to understand how to become a ROC and the governing process involved, said California Center for Cooperative Development – a ROC USA certified technical assistance provider, who guided the homeowners through the purchase process.

“Teamwork is at the root of the success of this resident purchase,” said Kim Coontz, Executive Director at CCCD. “For almost a year, a team of three non-profits met weekly to coordinate support, including CCCD, California Rural Legal Assistance (CRLA) and professors and students from UC Irvine School of Law. Affordability for the cooperative members was made possible from two state grants – “MORE’ and ‘Serna.’  ROC USA Capital provided both a long-term and a bridge loan so that the purchase could take place before the grant funds actually arrived. The Co-op’s board of directors was also a part of this teamwork, as they kept the members informed and made important decisions along the way.”

Comunidad Nuevo Lago is the 322nd ROC across the country and California’s second ROC. To date, ROC USA and its affiliate partners have helped more than 22,000 homeowners in 325 ROCs across 21 states achieve resident ownership.

The Mexican state of Oaxaca is home to 17 indigenous groups, each with a distinct cultural and linguistic heritage. Indigenous farmworkers from the state of Oaxaca are currently the fastest growing farmworker population in California, with the largest population living in Los Angeles, according to an Oct. 15, 2022 article in The Los Angeles Times.

Fresno, about 220 miles north of Los Angles, has also seen an increase in the Oaxacan population because of its vast agricultural. In 2021, it was named as the third top agriculture producer in the nation.

Living at Comunidad Nuevo has provided Santos with housing stability and created a united community of Oaxacans, where they are able to work together, raise their families together and celebrate their traditions together.

“My community is a very special place for me because we follow our Oaxacan traditions just like we celebrated our customs in our town of San Miguel Cuevas, Oaxaca, and we have parties here and dance with each other,” he said. “I have always been proud of where my roots come from it and as Oaxacans, we are very united, and we respect each other and we will continue to do our traditions in this beautiful community.”

Las adquisiciones nutren la unidad y la estabilidad generacional de las familias de los agricultores oaxaqueños en Fresno

 

FRESNO, California.  Para Marcelino Santos y los propietarios de viviendas de la Comunidad Nuevo Lago, la combinación de propiedad residencial, la asequibilidad de viviendas generacionales y la estabilización de alquileres crean más que solo libertad financiera.

Estos factores mantienen unidas a las familias.

“Lo que más me emociona acerca de comprar la comunidad es que logramos bajar el alquiler y estamos tranquilos sabiendo que no nos van a separar como comunidad oaxaqueña”, dice Santos, vicepresidente de la Junta Directiva de la Comunidad Nuevo Lago, lo que se traduce como “New Lake Community”. “Me siento muy satisfecho por los logros que hemos alcanzado hasta ahora y vamos a continuar mejorando este bello lugar en donde he vivido por 25 años, y algún día quisiera tener la alegría de tener muchos nietos aquí y ser un abuelo feliz”.

Los propietarios adquirieron su comunidad el 29 de febrero por $7625 millones, que fueron financiados por ROC USA Capital y dos programas del estado de California: Manufactured Housing Opportunity Revitalization Program (MORE) y SERNA (programa de subvenciones específicas para agricultores, nombrada en honor al difunto Joe Serna, Jr, quien fue activista y alcalde de Sacramento). Aunque los alquileres generalmente aumentan después de que un residente hace una adquisición, en la Comunidad Nuevo Lago los alquileres disminuyen para cada propietario de vivienda en aproximadamente $175 por mes.

“Los agricultores son uno de los grupos de personas más trabajadoras del país, y muchas veces se enfrentan a duras condiciones laborales y de vivienda”, dijo Michael Sloss, director gerente de ROC USA Capital. “Ayudar a proporcionar estabilidad y seguridad en la vivienda genera un gran impacto aquí porque se crean beneficios de generación en generación, desde salud y bienestar hasta la generación de riqueza. A ROC USA Capital le emocionó trabajar con el estado de California para proveer fondos a esta comunidad”.

La ROC de 60 hogares está ubicada en Fresno, California, rodeado de tierras cultivadas, especialmente de hileras de vides. Casi todos los propietarios de viviendas de la Comunidad Nuevo Lago son oaxaqueños y agricultores, quienes se tomaron el tiempo para aprender un proceso totalmente nuevo y dedicaron horas, a veces hasta altas horas de la noche después del trabajo, para entender cómo convertirse en ROC y el proceso de gobierno que implica, dijo el Centro Californiano de Desarrollo Cooperativo (un proveedor de asistencia técnica certificado por ROC USA, que guio a los propietarios a través del proceso de adquisición).

“El trabajo en equipo es la raíz del éxito de esta compra residencial”, dijo Kim Coontz, directora ejecutiva de CCCD. “Por casi un año, un equipo de tres organizaciones sin fines de lucro se reunió semanalmente para coordinar el apoyo, entre ellas CCCD, Asistencia Legal Rural de California (CRLA) y los profesores y estudiantes de la Facultad de Derecho de Irvine de la UC. La asequibilidad para los cooperativistas fue posible gracias a dos subvenciones estatales: ‘MORE’ y ‘SERNA’. ROC USA Capital concedió un préstamo a largo plazo y un préstamo puente para que las adquisiciones se pudiesen realizar antes de que llegaran los fondos de la subvención. La junta directiva de la cooperativa también formó parte de este trabajo en equipo, ya que mantuvo informados a los miembros y tomó decisiones importantes durante el proceso”.

La Comunidad Nuevo Lago es la 322.ª ROC de todo el país y la 2.ª de California.  Hasta la fecha, ROC USA y sus socios afiliados han ayudado a más de 22 000 propietarios de viviendas de 325 ROC a lo largo de 21 estados a convertirse en residentes propietarios.

En el estado mexicano de Oaxaca viven 17 grupos indígenas, cada uno con un patrimonio cultural y lingüístico propio. Según un artículo publicado el 15 de octubre de 2022 en Los Angeles Times, los agricultores indígenas del estado de Oaxaca son actualmente la población de agricultores que crece más rápidamente en California, y la mayor parte vive en Los Ángeles.

Fresno, que queda aproximadamente a 220 millas al norte de Los Ángeles, también ha visto un aumento de la población oaxaqueña debido a sus extensas zonas agrícolas. En el 2021, fue nombrada como el tercer mayor productor de agrícola del país.

Vivir en la Comunidad Nuevo Lago le ha proporcionado a Santos estabilidad de vivienda y ha creado una comunidad unida de oaxaqueños, en donde pueden trabajar juntos, criar juntos a sus familias y celebrar juntos sus tradiciones.

“Mi comunidad es un lugar muy especial porque seguimos las tradiciones oaxaqueñas tal y como celebrábamos nuestras costumbres en nuestro pueblo de San Miguel de Cuevas, Oaxaca, y aquí hacemos fiestas y bailamos todos”, dijo Santos. “Siempre he estado orgulloso del lugar de donde provienen mis raíces y, como oaxaqueños, somos muy unidos y nos respetamos y seguiremos haciendo nuestras tradiciones en esta hermosa comunidad”.